Site arquéologique d’Utique

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vue site3Le plus important site punique dégagé en méditerranée occidentale. Utique est l'une des premières villes phéniciennes de l?afrique du Nord. Elle a été fondée selon Pline l'Ancien, Pseudo- Aritote et Velleius Paterculus en 1101 avant J.C., neuf ans après Cadix (1110).

Les témoignages archéologiques d'Utique en contradiction avec les sources anciennes ne remontent pas au-delà de la fin du VIII et début du VII s. av J.-C., comme en atteste le mobilier funéraire des tombes phéniciennes. La fondation d'Utique s'inscrit dans le cadre des activités commerciales des Phéniciens de Tyr qui étaient d'excellents marins et fondateurs d'autres villes dont la plus célèbre demeure Carthage.

 

vue site3Utique demeura indépendante meme apres la fondation de Carthage en 814 av. J.-C. C'est saulement après 480 av J.C., date de la défaite des Carthaginois à Himère en Sicile, que Chatrtage, en vertu de sa nouvelle politique de colonisation de l'arrière-pays, va soumettre Utique. malgré cette dépendance, Utique conservait une certaine autonimie.

Utique resta l'alliée de Carthage au cours de la première et la secode guerres romano-puniques dont les épidos se situent respectivement de 264 à241 et de 218 à 202 av J.-C. Ce n'est qu'à l'oocasion de la troisième guerre (149-146 av. J.-C.) qu'Utique abandonna la métropole punique. Pour la récompenser, rome lui accorda le staut de citélibre et la transform en capitale de la nouvelle province romaine d'Afrique.

A' partire de 49 av. J.-C., Utique va prendre part à "la guerre civile" qui opposait les partisans de César et de Pompée. Caton, fervent alliédu parti pompéien s'est opposé à deux reprises au massacre du peuple uticèen qui était, dans l'essentiel, partisan de César.Refusant de se livrer à Cèsar après la défaite des pompéiens à Thapsus en 46 av. J.-C., Caton s'est donné la mort.

La romanisation rapide d'Utique lui a permis d'obtenir sous le règne d'octave le statut de municipe en 36 av J.-C., Hadrien (117-1389 lui accorde le statut de colonie. Avec Septime Sévère (193-211), elle va connaitre son apogée et réussit à s'octryer du Droit Latin à l'exemple de Carthage et de Lepcis Magna.

La reconstruction de Carthage "Colonia Iulia Karthago" sous Octave en 29 avant J.-C. eut des conséquences facheuses sur Utique qui cessa d'etre la capitale de la province romaine d'Afrique. Désormais Carthage récupéra son role de capitale pour le conserver longtemps.

La pénétration du christianisme à Utique est attestée dès le milieu du III s. ap. J.-C. A' partire du V s. ap. J.-C., le témignages historiques et archéoloques à Utique deviennent de plus en plus rares et les époques vandale et byzantine n'ont pas laissé beucoup de traces.

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